Yahoo即将被卖掉,但大家真了解这家公司吗?

作者: 时间:2020-06-09T人生活213人已围观

Yahoo即将被卖掉,但大家真了解这家公司吗?

我们真的了解 Yahoo 吗?自诞生以来,Yahoo 已经走过了 20 多个年头。但就像那些只有在家庭聚会才能看到的堂兄弟姊妹一样,我们对于这家公司只是一知半解。而更令人感到遗憾的是,恐怕连 Yahoo 也没能很好地看清过自己。

在 1994 年,Yahoo 成为了第一家进军网际网路搜寻领域的公司,但这种领导地位并没有持续多长时间。Yahoo 在当时使用的是所谓的「浏览树」分层搜寻系统,但由于缺少智慧化引擎的支撑,因此和 Google 公司的搜寻结果对比,Yahoo 搜寻引擎的反馈结果显得非常愚蠢,根本一无是处。最终,Yahoo 被迫对其他搜寻引擎发起许可,例如 Google 和 Bing。

Yahoo 公司也曾经企图将自身打造成用户接触线上内容的统一入口,并在首页提供天气、新闻、财经、运动等内容服务。在鼎盛时期,Yahoo 公司甚至还提供整站托管、聊天室、群组和邮件等服务。Yahoo 公司的产品政策主要参考了早期的竞争对手美国线上服务公司。但颇具讽刺意味的是,这两家公司目前都存在被 Verizon 公司收购的可能性。

在谣言再起的今天,我们难免会感到好奇:Yahoo 公司到底是如何走到这一步的?是因为存在根本性缺陷吗?为何甚至连出售资产、关停业务、驱逐前任领导人以及聘任玛丽莎 · 梅耶尔这一系列措施也不能将其輓救?

Yahoo 公司的逝去是否终将不可避免?面对这个问题,我们只能给出一个模稜两可的答案。

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让人感到困惑的历史

如果你曾经阅读过 Yahoo 公司在过去十几年中的故事,想必你会有种坐云霄飞车的感觉。每一任 CEO 的离去所代表的都是一个谷底,而每一位新任 CEO 的到来都会再次引爆乐观情绪。

不论是联合创办人兼前任 CEO 杨致 远、蒂莫西 ・ 库格尔、带炽烈色彩的卡罗尔 · 巴茨、带好莱坞色彩的特里 · 塞梅尔、斯科特 · 汤普森还是现任 CEO 玛丽莎 · 梅耶尔,每一任领导人都为 Yahoo 公司的发展路径而绞尽脑汁。每一任领导人为 Yahoo 公司制定的企业使命也大相庭径。

在 1996 年,Yahoo 公司所提供的还仅仅是网际网路导航服务。而到了 2012 年,这家公司却试图成为一家数位化企业。玛丽莎 · 梅耶尔于 2012 年下半年上任,当时她曾承诺让 Yahoo 公司「回归根源」。但从现在看来,梅耶尔的策略根本没有任何价值,因为 Yahoo 最开始是一家提供搜寻服务的公司。从 2012 年开始至今,Yahoo 公司的搜寻业务几乎全面由微软公司提供支持。由此看来,梅耶尔所谓的回归根源指的大概是 Yahoo 公司将会回归微软公司的根源,并寻求成为一家科技企业。这当然是一句玩笑话,却也不无道理。

梅耶尔给 Yahoo 公司下了一个极具夏尔巴色彩的定义:「作为一个嚮导,Yahoo 公司专注于为用户提供资讯、沟通和娱乐等服务。」这是一个看似恰当但含糊不清的定义,活像是一件可以和任何类型的衬衫搭配的米黄色外衣。

笔者一再强调,Yahoo 公司若想赢得生存,他们首先需要脱离同时成为媒体公司和科技公司的幻想。但梅耶尔所下的定义却为含糊不清的现状留足了生存空间,她将以效用为导向的「连接」和实质内容捆绑到了一起。

梅耶尔尝试驾驭的是两艘大船,她以迅雷不及掩耳之势对 Yahoo 的主要内容进行了大幅翻新,同时还引入了凯蒂 · 柯丽克和戴维 · 伯格等新鲜面孔。此外,她也对 Yahoo 的主要资产进行了更新,例如天气、地图以及网路相簿等服务。

新希望的降临

在 2013 年,笔者曾参观 Yahoo 公司位于加州森尼韦尔市的园区。由于梅耶尔公务繁忙,笔者在走访期间始终未能获得其接见。这一切都可以理解,因为 2013 年正是梅耶尔上任后的高峰期,她的工作自然非常繁忙。

正当笔者安坐在公司园区的咖啡厅时,两位 Yahoo 公司的公关代表正在对梅耶尔所引发的一切改变大加讚赏。在梅耶尔上任之前,公司园区的停车场在早上通常都非常空旷,员工在某种程度上可以随心所欲地决定上班时间。当时 Yahoo 公司的整体氛围非常暗淡。梅耶尔让整个公司和团队的氛围再度活泼了起来,员工也变得更具责任心。当时和我交流的工程师尤为兴奋,他感觉员工有了可以专注和奋斗的目标。

正当笔者在品尝咖啡时,一位公关部门的员工向我强调,称她所发表的言论并非单纯出于岗位性质的考 虑:在梅耶尔上任后,Yahoo 公司的员工都感到非常兴奋,整体氛围让人感觉非常良好。当时身处现场的笔者也受到了这种氛围的感染。然而在今天,那位公关部门的员工却早已离职。

笔者已经多年没有涉足 Yahoo 公司的园区。在撰写本文时,笔者特意在信箱中找了一下,并翻阅了当时 Yahoo 团队所发送的邮件。在这次寻找过程中,笔者发现自己和 Yahoo 团队之间的邮件往来于 2014 年出现了中断。当笔者向一位同事提及此事时,他表示这或许是因为笔者所在的公司在过去几年中没有做好和 Yahoo 公司的维繫工作。

同事的评价无可厚非,因为笔者所在的公司确实没有进行任何维繫工作。但当初期的热情和激动消退后,人们应该不难察觉到,梅耶尔所接手的毕竟还是那家 Yahoo 公司,围绕着这家公司的问题已经出现了将近 10 年之久。Yahoo 公司拥有众多产品,也成功捕获过众多的眼球,但它却没有表现出任何战略上的焦点。

此外,Yahoo 公司还在自己最需要公关活动的时候撤出了大部分公关资源。儘管这不能说是 Yahoo 公司最大的一个战略性错误,但这个错误的出现却让 Yahoo 公司的未来变得更不乐观。梅耶尔无疑是一个沟通领域的专家,但她只会和处于媒体生态链上游的人群发起沟通,这种做法会让梅耶尔失去许多和用户交流的机会。

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这一切到底是谁的错?

当曲终人散,梅耶尔离开 Yahoo,且 Yahoo 被分拆出售的时候,人们或许会开始质疑她是否为 CEO 的最佳人选。笔者并非这个群体的一员,从梅耶尔任职 Google 期间的表现及其对众多应用面极广的产品所施加的影响力看来,她的能力根本毋庸置疑。

那幺,梅耶尔是否过于偏向媒体行业,以至于忽略了 Yahoo 作为科技公司的核心呢?后者显然更加接近梅耶尔的老东家 Google 的战略,她为何会对其置之不理呢?她明明可以在上任期间出售 Yahoo 公司的媒体业务,并用出售业务所赚取的资金以及 Yahoo 公司手握的阿里巴巴 20% 的股权打造出优秀的产品。凭借这些条件,Yahoo 甚至可以进军硬体行业。

梅耶尔拥有从事人工智慧业务的背景,她完全可以打造出 Yahoo 专属的 Siri,甚至是和亚马逊公司的 Echo 相类似的智慧机器人。如果梅耶尔能先知先觉,她甚至有可能先于亚马逊公司打造出依託人工智慧技术的机器人。当然,想要进入硬体行业并非易事,因此这个尝试或许也会以失败告终。

梅耶尔也可以让 Yahoo 公司的行动业务加速发展。与其苦苦周旋于困扰了 Yahoo 公司 10 年的品牌界定问题,梅耶尔应该将发展行动业务的方针提升为 Yahoo 公司的企业使命:「Yahoo 公司是专注于为用户提供资讯、连接和娱乐服务的行动嚮导。」确实,在企业使命中加上一个词语并不能从根本上改变一家拥有上千名员工的公司的命运,但这至少能够发送一个讯号。

在 2016 年 3 月份的一次採访中,梅耶尔坦承自己应该将行动业务的开发人员从 50 名增加至 500 名。这番言论非常引人深思,但笔者并不认为梅耶尔具备重点发展行动业务的先见之明,至少和 Facebook 的步伐相比要相形见拙。正当梅耶尔深陷于 Yahoo 公司的内部问题中而不能自拔时,马克 ・ 扎克伯格却坚定了 Facebook 要发展行动业务的决心。

扎克伯格为 Facebook 更换了全新的装备,而梅耶尔却採取了差异化战略,她开始招兵买马,并大肆收购其他公司,甚至连 Tumblr 也被 Yahoo 收归旗下。针对 Tumblr 的收购对于 Yahoo 公司而言应该是一次伟大的胜利,当时也引发了极大的轰动效应,只可惜最终 Yahoo 公司还是未能很好地契合大众的期待。Snapchat 的兴起也撼动了 Tumblr 的核心用户群体。

不论事件的来龙去脉有多幺複 杂,在行动网际网路领域,Facebook 一再攻佔城池,而 Yahoo 却注定只能望洋兴叹。

不论最终对 Yahoo  公司发起收购的是哪一家企业,Yahoo 的未来将会和过去发生很大的改变,关于 Yahoo 公司 CEO 人选的讨论也将告一段落。由于 Yahoo 公司很可能会被分拆出售,因此每一个部门的战略将会和未来的母公司高度统一。

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